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Title: Ambiguity Aversion as a Predictor of Technology Choice: Experimental Evidence from Peru
Authors: Engle-Warnick, Jim
Escobal, Javier
Laszlo, Sonia
Issue Date: 2007-01
Publisher: Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations (CIRANO)
Series/Report no.: Série scientifique (CIRANO);2007s-01
Scientific series (CIRANO);2007s-01
Abstract: Un phénomène bien documenté en économie du développement est le nombre peu élevé d'agriculteurs qui décident d'adopter de nouvelles technologies en agriculture, malgré leurs avantages connus. En plus des nombreuses contraintes imposées par le marché, l'aversion au risque prédomine la discussion sur les déterminants de l'adoption de nouvelles technologies. Nous émettons l'hypothèse que l'aversion à l'ambiguïté pourrait aussi être un déterminant puisqu'il est possible que les agriculteurs aient moins d'information sur la distribution du rendement des nouvelles technologies que sur celle des technologies traditionnelles. Nous testons la validité de cette hypothèse avec une expérience en laboratoire sur le terrain où nous mesurons les préférences vis-à-vis du risque et de l'ambiguïté. Nous combinons notre expérience à un sondage portant sur les décisions prises en matière d'agriculture et identifiant les contraintes du marché. Nous constatons qu'effectivement, l'aversion à l'ambiguïté dicte les choix technologiques réels relatifs à la ferme.

The lack of adoption of new farming technologies despite known benefis is a well-documented phenomenon in development economics. In addition to a number of market constraints, risk aversion predominates the discussion of behavioral determinants of technology adoption. We hypothesize that ambiguity aversion may also be a determinant, since farmers may have less information about the distribution of yield outcomes from new technologies compared with traditional technologies. We test this hypothesis with a laboratory experiment in the field in which we measure risk and ambiguity preferences. We combine our experiment with a survey in which we collect information on farm decisions and identify market constraints. We find that ambiguity aversion does indeed predict actual technology choices on the farm.
URI: http://www.cirano.qc.ca/pdf/publication/2007s-01.pdf
https://depot.erudit.org/id/002835dd
ISSN: 1198-8177
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