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Title: The Paradox of Precaution
Authors: Barrieu, Pauline
Sinclair-Desgagné, Bernard
Issue Date: 2003-10
Publisher: Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations (CIRANO)
Series/Report no.: Série scientifique (CIRANO);2003s-63
Scientific series (CIRANO);2003s-63
Abstract: Aux États-Unis et dans la plupart des pays industrialisés, les règlements et politiques publics relatifs à la sécurité alimentaire, la santé au travail et la protection de l'environnement sont en principe basés sur l'information émanant des scientifiques. L'accélération et la complexité du progrès technologique rendent toutefois inévitable pour le régulateur de devoir prendre des décisions avant que la science puisse fournir une représentation claire du risque. Dans ce contexte, l'approche dite du «Principe de précaution» recommande d'«errer du côté de la prévention» jusqu'à ce que les scientifiques puissent donner le ton juste. Nous produisons une représentation formelle de ce principe, et nous montrons qu'il contient une incohérence logique. Ce résultat négatif permet néanmoins de préciser le type d'actions que la réglementation des risques basée sur la science devrait promouvoir en présence d'incertitude scientifique.

In the United States and most industrialized countries, regulatory policies and decision-making pertaining to food safety, occupational health and environmental protection are science-based. The actual pace and complexity of technological innovation, however, make it increasingly necessary to deal with situations where science cannot yet provide a definite picture. In this context, a now widely invoked rule, known as the 'Precautionary Principle', recommends to 'err on the side of preservation' until better scientific information becomes available. We draw a formal representation of this statement, and we show that it exhibits a logical contradiction. This negative result conveys a clarification of the type of actions science-based regulation should consider in the presence of scientific uncertainty.
URI: http://www.cirano.qc.ca/pdf/publication/2003s-63.pdf
https://depot.erudit.org/id/000043dd
ISSN: 1198-8177
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